This family site has the intention to promote the friendly relations between the members of the Jellema family and help them finding their relatives.The data are collected from many other websites, with gratefull feelings, so it is not based on fundamental archive research. It gives a good overview over all family before 1900 and some younger family, but we are still dearly missing contact with our beloved family in the USA. Please if you have any data, inform us. It will be warmly received.  


The family was quite famous in the early middle ages in the provinces of Friesland and Groningen. However, around 1450 all posessions were lost. The name is preserved by farmers adopting the name of the old strongholds or by remote relatives.

The name.

The original male name is Gjelt, which means 'precious gift'. (modern Frisian 'jild', modern Dutch 'geld').  A small boy is called 'Gjelcke' and it is the Frisian habit of clinging to this name untill your last friend dies. As all Scandinavian languages dislike the hard 'k', one sees also the alternative 'Gjelte' appearing in several regional dialects.

The collection of people around an important 'Gjelcke' are called the 'Gjelckinga'. A member of the family will add 'ma' to this name, as it is the abbreviation from the old 'maag' or 'mac', which means member of a family or clan. So you call yourself a 'Gjelckema'. This proces can also be found in other families, like Heringa-Herema, Gaykinge-Gaaikema and Hoytinga-Hoitema. In the end this individual term became a familyname of its own.

 Research in the middle ages is hampered by the many alternative ways of writing the spoken familynames, depending on time and local dialect. During his livetime a person could use several alternatives and also estates are known under alternative names. For Gjelckinga one can find Jellinghe and Gelckinge and for Gjelckema one encounters the variants Gjelkama, Jelckama, Jelkema, Jellama, Jellema, Jelluma, Gjaltema, Gjeltema, Geldema, Jeltema and even Jelscama and Jelsema

In later centuries the names Jellema and Jeltema survived as the most popular form of our familyname. In the available documentation persons or farms are interchangable named and various alternatives for one person or one estate can be found.

Locaton. This aristocratic farmer family probably started before 700, ruling the sandy ridge of Nordhorn and Zuidhorn and from there, excercised their power into the western part of the province of Groningen and, even more important, into the capital city of Groningen. This Pleistocene ridge appears as an island, surrounded by swamps and marine intrusions. It had strategic importance as road traffic between Groningen and Friesland had to pass here and, in the beginning it was well accessible to seatraffic. The reinforcements of the large "Jellema Borgh" consists of several stone buildings and a square system of ditches, right west of the church of Zuidhorn.Oldest historic fact known: the conflict between the Bishop of Utrecht and the Gjelkinga family in the city of Groningen in the year 1112 .

The oldest written appearance, 27 April 1243, is the knight Willem Yeltama ,
who founded a Johannniter hospital in Bozen (Bolzano), Tirol area.
He was probably a Knight Templar and could be one of the founders of the Teutonic Order. 

The seal of the family, as well in Leeuwarden as Groningen, was a fortified tower "stins", topped with a saddle-roof, probably the Gelkinga stins on the Market in Groningen city.

Oldest document: A peace contract between the city of Groningen and Vredewold in 1405, signed and sealed  by Tiabeco Jelskama, as representative of Vredewold.

An important geologic event in the history of Friesland was the breach of the Middelsee, which completely shifted the centers of marine trade from Staveren en Medemblik to the middle of Friesland, to the cities of Leeuwarden and Sneek. All established families tried to participate in this blooming economy and one sees many new tradehouses appearing near both dikes of the Middelsee. The new house of the Jellingha's can be found in Britsum, where they exercised much influence in the capital city of Leeuwarden (Uteke Jellama, Grietman Leeuwarderadeel, donated a hospital to the city, the Saint Antony Gasthuis on 24 february 1430)

When a new breach of the sea relocated the trade from Zuidhorn to Kollum around 800, a large fortified mansion, a SteenHuys, was erected just south of the church around the year 1000. (Gerlof Jellama *1475).  Starting from Zuidhorn also other farms and 'stinsen' were founded and reinforced. In the neighbouring Faan and Niekerk large farms were owned, where Menno Jeltama (*1420) donated a fund to the Geertruid Gasthuis in Groningen. Also the 'Hummersma State' near Lucaswoude was owned. From Kollum also estates were founded in Oudwoude (Bauck Lyuwedr. *1485) and Buitenpost (Jeltinga State). 

On its peak, around 1350, a whole row of fortified posessions could be found between the cities of Groningen and Leeuwarden. However, the powerfull Melle Jellama, the owner of the old Borgh in Zuidhorn , had only daughters, and sadly the first evidence on this borch is the transfer of the main buildings to his son-in-law Allard Hindricks Gaykinga  in 1475.  (so nowadays called Gaykema Hof).

The estates in Kollum and Westergeest were destroyed around 1460-70, when the city of Groningen extended its power into the eastern part of Friesland. The fighting went up and down, it was impossible to keep one stone on top of another.

From the Kollum area, two other settlements were established; the "Meskenwier" estate near Akkrum, from where the Jelckama's received a tough reputation as warlords. They even attacked the cities of Leeuwarden in Friesland and Hoorn in Holland. Nearby Teeta Jellama joined a convent in Haskerdijken and his will in 1430 provides a lot of information,

Another large farm "Marshorne" was aquired from monks near Poppingawier. Later on the baron Sytzama married a Jeltinga lady from Buitenpost and sold part of her heritage, this farm, to the rich and famous Aesge of Hoxwier. The later descendants living on this farm, named themselves Jellema, and from these, quite fertile household, the majority of the present Jellema's  is descending. Presentday about 1500 persons bear our name.

So quite suddenly, around 1450, all estates and all aristocratic features disappeared. The only visible exeption is the 'Jeltinga' State in Buitenpost, which is nowadays transformed to the City Hall of the Kollumerland municipality.

Also described is a contemporary tree with a similar development: Jelgersma => Jeldersma => Jellersma=> Jellesma => Jillesma with the alternatives Joldersma, and and the southern Frisian family Jelcksma=> Jelksma=> Jelsema=> Jelsma. Some exchanges between these three trees are found, but a clear documented common root could not be established. Probably this second branch is related to the JelgerHuys near Leeuwarden.

Further some study is made on the connection with the middle age Frisian nobility, up till our royal forefather King Redbald I of Frisia.  

Wishing you much Pleasure,

Jan Jellema, Haarlem, Netherlands

 In de vroege middeleeuwen was Jellema een belangrijke en vooraanstaande adelijke familie met vele burchten en states in Friesland en Groningen. Meerdere grietmannen en burgemeesters behoorden tot de familie. Echter rond 1450 toen in Friesland ook burgelijke zaken op schrift gesteld werden, was het hoogtepunt al voorbij.

De meest vooraanstaande tak komt uit ZuidHorn, Groningen, waar de Jellema Borgh (versterkte burcht) direct naast de kerk stond (Melle Jellema 1450 ). Waarschijnlijk is het dezelfde tak als de rijke Jeltema's die direct in de buurt woonden (Niekerk). De Borgh bestond uit stenen gebouwen en op het oude kadastrale plan is de slotgracht nog terug te vinden. Deze Borgh is rond 1450 verkocht aan de Gaaykema's. Nakomelingen van deze tak zijn nog steeds rond Dantumadeel te vinden.

Een iets oudere vermelding van de naam Jellema is te vinden rond Leeuwarden en Britsum. In 1433 doet Uteka Jellama een schenking aan het St. Anthony Gasthuis in Leeuwarden. Nu nog is een vleugel van het ziekenhuis naar hem genoemd. Waarschijnlijk is hij dezelfde persoon als Alteka Jellingha, grietman van Leeuwarderadeel, even oud en afkomstig van de Jellinga State in Britsum.

 In Kollum stond een grote Jellema State eveneens naast de kerk. Toch een teken dat het een oud geslacht is. Er blijken familie relaties met Oudwoude te zijn. Gerolf Jellema was eigenaar rond 1450, maar heeft een deel van zijn bezit aan de kerk van Kollum overgedragen. Uit deze tak zijn diverse geleerden en advocaten voortgekomen.

In Harlingen hebben ook altijd belangrijke Jellema's gewoond. Bijvoorbeeld de stammoeder van de Hannema's in Harlingen is een Jellema.Vermoedelijk zijn er in 1400-1500 drie huwelijken tussen Hannema en Jellema geweest. Later vinden we een burgemeester Jellema in Harlingen, waarna de kinderen later de Jellema State in Oosterend stichtten.

De adjudant en opvolger van "Greate Pier" Donia was "Greate Wierd" Jelckama. Deze familie woondde op de Meskenwier State bij Akkrum. Het was inderdaad een familie van vechtersbazen enlegeraaanvoerders, want leden van deze familie hebben Leeuwarden, Hoorn en Medemblik belegerd. Hier vlakbij, in 1472, overleed Teeta (Tieta) Jellema op het  Hasker Convent in de buurt van Joure als provenier. Uit de erfbrieven blijkt dat hij veel grond bezat in de buurt, waarschijnlijk ook bij Friens en Irnsum.

Dan vinden we bij Rauwerd het stamslot van 75% van de tegenwoordige Jellema's, de Jellema State op de Marshorne bij Terzool/ Poppingawier.  Enkele nakomelingen van de adelijke en geleerde Aesghe van Hoxwier hebben deze State gekocht van de rijke Pieter Andries van Sytzama, en zijn de naam Jellema gaan voeren. Pier  Andries had dit bezit via zijn nieuwe vrouw  Juliana Feyckesdr van Jeltinga uit Kollum verkregen. Vanuit deze boerenplaats ontstond een zeer vruchtbare boerenfamilie met veel kinderen. Vandaar is de naam opnieuw grootschalig over heel Friesland verspreid. Hier komen de meeste Jellema's vandaan. Veel boeren, handswerklieden en bouwkundigen (Romke Jellema, Bouwkunde).
Ook een pachter/familielid “Evert de Groot”, die op deze boerderij in Poppingawier woonde, heeft de naam Jellema aangenomen. 
Enkele kleinere takken zijn onstaan door emigratie uit het dorp Jellum en vanuit recentere patronymen op de naam Jelle in de Napoleontische tijd. 

Waarschijnlijk zijn de verschillende takken en vestigingen wel aan elkaar gerelateerd, maar helaas is dit niet meer op papier terug te vinden. Ogenschijnlijk blijkt het een zeer gelovige familie aangezien veel bezittingen aan de kerk gedoneerd zijn. Dit komt overeen met het wapen van de Jellema’s “Agnus Dei” . Daarna/daardoor is de familie in een lagere klasse terechtgekomen.

De familie staat bekend wegens de theologen, dominee's en onderwijzers die ze geleverd heeft, ook in de USA. 
Bekende Jellema’s op Internet zijn;

Wierd Jelckama                               legeraanvoerder onder "Grutte Pier"
Cornelis Onno Jellema                     dichter
Theo Jellema                                     organist
Romke Jellema                                 schrijver bouwkunde boeken
Dirk Jellema                                      theoloog (USA)
Roderick Jellema                             dichter(USA)
Henny Jellema                                  digitale educatie
Jon Jellema                                       senator (USA)
(uitspraak gevonden in Frysk Archyf :"Dominee Jellema had een grote geest, maar was helaas ook groot in geestigheden") 

Het Wapen van de familie Jellema bestaat uit het Lam Gods “Agnus Dei”, als verdediger van het Christelijk geloof. Hetzelfde symbool werdt ook gebruikt door de Tempeliers in de kruistochten. Vandaar de theorie dat een vroegere Jellema dit symbool via een kruistocht heeft verworven. Daarnaast vindt u de gebruikelijke Friese symbolen als een halve adelaar (Friese Vrijheid) en drie klavers (stemrecht als gezeten boer).

Een kwart van de Jellema’s woont momenteel in de USA, maar zijn daar erg verspreid. Deze zijn nog niet uitgezocht.

Waarschuwing: Veel nieuwe bezoekers hebben problemen met de zoekfunctie, deze zoekt namelijk alleen tussen de zichtbare personen op de pagina. Wilt u een ver familielid zoeken, ga dan naar de tab "stamboom" dan naar "mensen" en vul daar de gezochte naam in.
Attention: To find a relative, don't use "Find", but open first the tab Tree, go to "people" and there you have access to all names.

Waarschuwing: Wegens privacy kunt u niet zoeken op nog levende personen. Dit is voorbehouden aan de leden van onze site.

Quality:  Before 1400 evidence is based on geological an coastal developments.

- Between 1400 and 1650 data and relations are roughly estimated as only a few land contracts and wills are available. These are not reliable genealogical data.

- Data between 1650 and 1800 are based on church archives, mostly baptisations.

- The Jellema members between 1800 and 1900 are well documented and related to public archives. Birth data without documentation, always receive an estimated birth date to facilitate the relating proces and to find double entries.

- From 1900 uptill present, public archives are not accessable because of privacy reasons. These modern data are therefore less reliable, because they are obtained by hearsay.

- Members of other family's are added as illustration, they are copied from other websites and not supported by maintenance, active search or references.

Aanbod: Indien u uw directe familie aan ons bekend wil maken, kunt u gratis lid worden van deze familie site. Welkom!

Family news
Nov 30, 2019
Herman van der Linden joined another family site: Ancestors LJP Kroek
Nov 28, 2019
Harry Oosterhoff joined another family site: Familie Mulder, Topma, Rademakers en van Seggelen website
Nov 07, 2019
Johannes Bauke Age Jan Osinga joined another family site: Renkema Web Site
Nov 04, 2019
Herman van der Linden joined another family site: KLOOSTERMAN Web Site
Harry Oosterhoff joined another family site: KLOOSTERMAN Web Site
Harry Oosterhoff joined another family site: Baareman Web Site
anja rijsdijk joined another family site: desnayer Web Site
Oct 18, 2019
Ymo Vellenga created a new family site: VellengaGenealogie Web Site
Oct 04, 2019
Harry Oosterhoff joined another family site: Roodbol Web Site
Sep 26, 2019
William Reenstra submitted a request to become a member.
Sep 23, 2019
Auke Osinga joined another family site: Sacco Family Website
Sep 22, 2019
Johannes Wagenaar created a new family site: wagenaarfamilie Web Site
Sep 14, 2019
Lady joined another family site: GeneaGooik
Aug 29, 2019
Ron Roddenhof Dijkslag joined another family site: Van vulpen Web Site
Aug 22, 2019
Johannes Bauke Age Jan Osinga joined another family site: Visee Web Site
Johannes Bauke Age Jan Osinga joined another family site: stamboom Web Site
Aug 20, 2019
Johannes Bauke Age Jan Osinga joined another family site: Voorouders Wilfred van der Werf Web Site
Lady joined another family site: Webseite der Familie Fischer / Lange
Aug 19, 2019
Johannes Bauke Age Jan Osinga joined another family site: van Netten Web Site
Aug 12, 2019
Siebren Boon joined another family site: Stamboom Roy en Anky
Aug 03, 2019
Herman van der Linden joined another family site: Keith Dickson Vanderkroef Web Site
Aug 02, 2019
Mignon Maatman joined another family site: Aquina-Weijers-Van Dooremolen-Vermeulen Web Site
Aug 01, 2019
Siebren Boon joined another family site: de Haas Web Site
July 24, 2019
Linda Mary Beckett joined another family site: Brown Web Site
July 17, 2019
Jos joined another family site: Terpstra Family Site
July 12, 2019
Ernest Blett joined another family site: Lane Web Site
Johannes Bauke Age Jan Osinga joined another family site: klaas rein ijntema Web Site
July 11, 2019
Ernest Blett joined another family site: Vander Velde Web Site
July 07, 2019
Ernest Blett joined another family site: Barnes Web Site
  View older news
News articles
Family stories:Kerkelijke huwelijken
Posted by: Tjitze Rijpkema on May 4 2015 07:40

Voor 1795 had de hervormde kerk een bevoorrechte positie.

Elk rechtgeldig huwelijk moest verplicht voltrokken worden door eem hervormde predikant of het nedergerecht .

Na 1795 verviel dat en kon een kerkelijk huwelijk ook in een R.K. kerk voltrokken worden

0 Comments|1 View|View full article
This Web site:Jellema Sate te Oosterend
Posted by: Jan Jellema on Dec 10 2012 15:29

Het blijkt dat de Jellema vestiging te Oosterend veel ouder is dan we dachten.

Reeds in 1480 woonde hier Sybe Piersz Jellema, en hij is waarschijnlijk de voorvader van een Harlinger burgemeester en de Friese Rekenmeester Uilcke Jellema.
Dit is dus ouder dan de Marshorne boerderij, en misschien zelfs dat Claas Piersz gerelateerd is.
Verder is de Jellema familie in Dantumadeel opgeschoond. Alhoewel de nazaten van deze tak zich Jellema noemen, is er geen bewijs dat alle voorvaderen ook de achternaam Jellema bezaten.

0 Comments|20 Views|View full article
Announcements:40 jarig huwelijksfeest
Posted by: Jan Jellema on Dec 31 2011 08:59

Het was een groots feest met vele familieleden en kennissen uit meerdere landen op het kasteel Duin- en Kruidberg bij Haarlem.

De kinderen hadden een uitstekend programma samengesteld en het was emotioneel om iedereen, soms na 40 jaar, weer terug te zien.

Ook het weer en het landschap werkte mee.

De foto's zijn te zien op http://family.webshots.com/album/581965751NPRjeQ

0 Comments|23 Views|View full article
Genealogy:De vier-en-twintig kinderen van Pyter Wybesz Jellema
Posted by: Jan Jellema on Feb 27 2011 07:16

Onze voorouder Pyter Wybes, geboren 1719, heeft altijd veel verwarring veroorzaakt.

Na veel studie en schuiven zijn Wibo Jellema en ondergetekende tot de conclusie gekomen dat er twee geweest zijn. Wel met dezelfde naam, maar beiden woonachtig geweest in Poppingawier en allebei twee keer getrouwd.

De eerste Pyter is geboren op januari 1719 te Rauwerd en daar op 25-10-1739 getrouwd met rijke dame Grietje Johannesdr. Heringa. De kinderen heten Hendrick, Claas, Johannes, Hiltje, Taetske en Jelle, en zijn geboren in Goënga. Zijn ouders waren Wybe Piersz en Tettie Pyters.
Na het overlijden van zijn vrouw is hij opnieuw getrouwd 24-2-1754 met Hinke Wabes Bergsma te Poppingwier. Daar zijn de volgende kinderen geboren: Wybe, Tettje, Vroukjen, Grietje, Jantje, Wabe en Hinke. Hij was een redelijk gerespecteerd persoon, aangezien hij ook belasting-ontvanger van Poppingawier was.

Onze tweede Pytter is later geboren op 1 october 1719 te Poppingawier, met als ouders...

2 Comments|89 Views|View full article
Announcements:Oud Jellema kasteel te Koop
Posted by: Jan Jellema on Dec 13 2010 14:36

Misschien hebt u belangstelling,

Vanuit het faillisement van Sjoerd Kooistra, de grootste kroegenbaas van Nederland, is sinds kort het oudste kasteel in onze familie te koop.

Het café "De drie Gezusters" aan de Grote Markt in Groningen, staat namelijk op de fundamenten van de oude "Gelkinge" stins, de oudste tak van onze familie.

Misschien interessant voor een rijk familielid in Amerika?

0 Comments|82 Views|View full article
Announcements:Presentatie artikel Jellema in het Genealogisch Jaarboek 27-11-2010
Posted by: Jan Jellema on Dec 8 2010 06:09

Deze presentatie van het artikel over de Jellema familie op het Leeuwardens Historisch Centrum stond vooral in het teken van de rehabilitatie van Johannes Jellema, de beheerder van het Popta slot bij Leeuwarden, en de centrale figuur van deze tak van de familie. Hoewel hij altijd keurig had gehandeld en geleefd, is hij na zijn overlijden verguisd en zijn door het volgende bestuur grote financiele claims gelegd bij de weduwe.

Echter bij nieuw onderzoek door de heer Menno de Lange, blijkt hij echter de boekhouding altijd goed op orde te hebben gehouden. Namens de hele familie Jellema heb ik een kerstbrood aangeboden, om eventueel teveel gedeclareerde kerstbroden te compenseren. Onze goede naam is nu gezuiverd.

Het was een zeer geanimeerde lezing. Ook het wapen van de Jellema's kwam uitvoerig ter sprake.

We hebben nu geen zwart schaap meer in de familie!

Jan Jellema

0 Comments|34 Views|View full article
Family stories:Stins op de markt in Groningen
Posted by: Jan Jellema on Dec 8 2010 05:50

Gewoonlijk bezitten belangrijke adelijke families ook een stadskasteel om hun zakelijke en politieke belangen daar af te wikkelen. Van een belangrijk geslacht als de Jelkema/Jellema's te Zuidhorn 1200-1400, mag dan ook verwacht worden dat ze in deze eeuwen een versterkt huis binnen de stadsmuren hebben gehad.

Na het nodige speurwerk in de stad, bleek de meest voorhanden oplossing, de stins op de Grote Markt te zijn, tegenwoordig het café "De drie Gezusters". Deze was het bezit van Gelkinge familie, en, kijkend naar de naamgeving, is het logisch dat de 'naam Jelkama voortkomt uit Gjelkinga.

Dezelfde verschuiving zien we ook bij vele andere families; Hoytinga-Hoitema, Gaykinge-Gaaikema, Heringa-Herema, Hiddinga-Hiddema, Hettinga-Hettema, Gratinga-Gratema, Eysinga-Eysma, Bonninga-Bonnema, Sickinge-Sikkema, waarbij de -ma vorm wat jonger is dan de -ing vorm.

Natuurlijk heb ik hier gelijk een pilsje genomen uit eerbied voor de oude fundamenten ...

0 Comments|25 Views|View full article
Family stories:De gevelsteen in de Marshorne boerderij
Posted by: Jan Jellema on Dec 7 2010 15:53

Veel familieleden hebben zich afgevraagd, waarom er een posthoorn als gevelsteen in de boerderij van de Jellema Sate is geplaatst.

De oude naam van de boerderij is Marshorne. Het was de laatste boerderij aan het oosteinde van Terzool. Het einde van het land of van de bewoonde wereld wordt vaak een hoek of een "Horne" genoemd. Tussen de boerderij en Poppingawier lag nog een klein moeras, vandaar de naam Marshorne. (eigen verklaring)

Toevallig heb ik een sluitende verklaring voor de gevelsteen gevonden op een vreemde plaats. Namelijk in een overzicht van zilversmeden van Haarlem rond 1650. De vroegere boeren van de Marshorne boerderij noemden zich enige tijd "van Marshorne" en een tak van deze familie heeft zich als zilversmid in Haarlem gevestigd. Een zoon is de bekende boekverkoper "van Marshoorn" in Amsterdam.

Hun toenmalige verklaring voor de naam was een Hoorn die op mars, tijdens het marcheren, werd geblazen. Deze hoorn, opgehangen...

0 Comments|73 Views|View full article
Posted by: Jan Jellema on Mar 19 2010 06:22

Exiting news!

I found written proof that Wybe Jarichs Jelckama also wrote his name as Wybe Jarichs Jellama. That means that the Jelckama's of Meskewier State near Akkrum are the same stock as the Jellema's of the Jellema State in Poppingawier. Probably Meskewier is older and from here the Marshorne on the border of the Middelzee is founded. The distance between the farms is only a few kilometer and both families are related to the Hoxwier en Heringa family of Rauwerd and Mantgum. The Akkrum settlement explains also the appearance of Teeta Jellama in the Hasker Convent. That is just some kilometers further south from Akkrum. The Jelckama family was wellknown for millitary commanders and warlords. They even conquered the city of Hoorn and the Radboud castle of Medemblik, although with temporary success.

Jan Jellema

0 Comments|163 Views|View full article